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Bien choisir son huile de moteur

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Nombreux sont ceux qui ne savent pas comment choisir une huile de moteur automobile ou tout du moins une huile de moteur qui optimise la performance de leur voiture. Souvent, on choisit tout simplement la même huile de moteur qu’un autre membre de la famille ou qu’un ami utilise, ou bien celle suggérée par un vendeur dans un magasin de pièces détachées automobiles sans essayer d’en savoir plus. Parfois certaines publicités peuvent même être déconcertantes quand elles annoncent des huiles de moteur à l’aide de slogans qui vantent telle ou telle formule dont on ne comprend pas toujours le bénéfice. Sans parler des indices type 15W40 ou 10W40 indiqués sur les bidons et qu’on ne comprend pas toujours. 
 
Il existe des différences significatives entre les huiles moteur et choisir une huile adaptée à votre moteur peut avoir un impact important sur la façon dont votre voiture fonctionnera, car elle peut améliorer la performance et la santé de votre véhicule
 
Il y a deux composantes principales qui déterminent la manière dont votre huile moteur se comportera avec votre voiture : le premier facteur est la base même de l’huile, de quel type elle est, et l'autre est la combinaison de produits chimiques (les additifs) qui sont ajoutés à cette huile. 
 
Les différentes huiles
 
Les trois principaux types d’huiles moteur utilisés sont les huiles minérales, les huiles semi-synthétiques ou aussi appelées à base de synthèse et les huiles 100% synthétiques. Les huiles minérales sont des dérivés du pétrole brut raffiné. Le raffinage aide à réduire les impuretés, mais laisse des molécules de toutes formes et dimensions. Les huiles synthétiques sont des huiles qui sont obtenues par un procédé de fabrication chimique et dont les molécules sont toutes de la même grandeur et avec la même forme ;  par conséquent, l’huile synthétique parce qu’elle est plus fluide, est plus performante que les huiles minérales. Les huiles à base de synthèse sont des mélanges d’huile minérale et d’huile synthétique conçues pour s’adapter aux températures extrêmes.  
 
On a pu observer une croissance considérable dans l'utilisation des huiles synthétiques au cours de ces dernières années. En fait, les huiles synthétiques sont souvent celles que les constructeurs automobiles utilisent pour les voitures de luxe et les derniers modèles ultra-performants. 
 
Les additifs 
 
Sans tenir compte de l’huile utilisée comme base, certains produits chimiques doivent être ajoutés pour donner à l’huile de moteur les caractéristiques qu’on attend d’elle. Les additifs typiques qui sont ajoutés incluent des détergents pour réduire la formation de résidu, des agents antimousse pour éviter l'absorption de bulles d'air, des additifs antistatiques, des antioxydants et bien d'autres encore. 
 
Bien que les additifs ne composent que 15 à 25% de l’huile de moteur, ils peuvent avoir un impact sur la performance du lubrifiant beaucoup plus que sur l’huile elle-même. Par exemple, l’huile minérale avec un très bon mélange d’additifs peut facilement remporter la victoire sur une huile de moteur synthétique à laquelle on a ajouté un cocktail d’additifs médiocres
 
Le consommateur n’a aucun moyen vraiment de déterminer la qualité des additifs ajoutés à l’huile de moteur qu’il aura choisie. Le prix est souvent un indicateur de qualité puisque les additifs de qualité supérieure ont des coûts de production plus élevés. La performance est la mesure ultime pour connaître la qualité des additifs
 
Progrès en matière de lubrifiants 
 
Certaines des plus grandes avancées technologiques dans le domaine de la lubrification survivent maintenant aux progrès en matière d’additifs chimiques. Ces innovations révolutionnaires ont été développées par une poignée d’entreprises qui se sont spécialisées en lubrifiants de haute performance, par opposition aux principales entreprises pétrolières dont le métier de base est de raffiner et de vendre des dérivés de pétrole brut comme l'essence et d'autres combustibles.
 
Par exemple on a vu se développer des lubrifiants qui dépassent les performances des principales huiles minérales et de certaines huiles synthétiques. On a pu prouver par de nombreux tests effectués par des laboratoires indépendants leur efficacité radicale à réduire l’usure du moteur, à augmenter la puissance du moteur et à réduire la consommation de carburant et les émissions de carbone. Les voitures qui utilisent ces huiles lubrifiantes permettent à leur propriétaire de faire des économies en carburant et de réduire son impact sur l'environnement
 
Ces lubrifiants sont communément utilisés par les écuries des coureurs automobiles professionnels. Mais ils sont souvent disponibles exclusivement dans certains garages et centres de réparation de voitures. 
 
Alors que choisir ?
 
La manière la plus simple de choisir une huile moteur est de suivre la préconisation du constructeur, ensuite de la choisir en fonction du type de moteur (essence ou diesel, sans turbo ou avec turbo), et aussi en accord avec votre type de conduite (sportive ou urbaine). 
 
Les huiles minérales sont les huiles les moins chères et les plus répandues. Elles fournissent un niveau minimal de performance et de protection, conviennent surtout pour une utilisation extra-urbaine. 
 
Les huiles synthétiques coûtent plus cher mais elles sont plus performantes que les huiles minérales, ont plus d’avantages au niveau longévité et protection du moteur, et sont recommandées pour les démarrages par temps froid
 
Les huiles synthétiques ou lubrifiants haute performance sont les meilleurs sur le plan technologique. On les trouve en général au même prix que les huiles synthétiques standards bien qu’ils dépassent leur performance
 
L’indice type 10W40 indique la viscosité de l’huile et vous garantit donc une performance maximum. Le « W » signifie « Winter » (« hiver » en anglais) et correspond aux performances à froid : plus le chiffre qui se trouve devant ce W est petit plus l’huile est fluideparfaite, à basse température et plus elle est recommandée pour le démarrage de votre voiture. Le chiffre qui suit le W représente la performance à chaud. Plus ce chiffre est grand, plus l’huile sera efficace à haute température, même lors d’une conduite sportive ou sur autoroute. Il vaut mieux donc choisir une huile 05W40 qu’une huile 10W40
 
Conclusion, si vous possédez une voiture d'occasion avec une durée de vie limitée, choisissez une huile de moteur minérale bon marché, cela suffira. Si vous roulez avec une voiture neuve ou un modèle que vous envisagez de conserver pendant plusieurs années et que vous souhaitez obtenir une meilleure performance de votre moteur, choisissez une huile moteur synthétique. Si vous voulez obtenir le niveau de performance le plus élevé pour le moteur de votre berline, votre utilitaire ou votre 4x4, ou que vous voulez protéger votre véhicule, ou encore que vous vous souciez vraiment de sa longévité, passez le pas et modernisez votre moteur avec un lubrifiant haute performance.